Vidéothèque > Eben-Emaël

À l'aube du 10 mai 1940, neuf planeurs allemands engagent la première offensive aéroportée de la guerre. Ils doivent conquérir le fort belge d'Eben-Emaël, pourtant réputé imprenable.

Durant ce qu'il est convenu d'appeler la "drôle de guerre", la seule défense de la Belgique face à l'Allemagne s'appuie sur la neutralité déclarée et sur l'édification d'une forteresse le long de sa frontière orientale. Le point fort de cette ligne est le fort Eben-Emaël. Construit en béton et en acier, ce fort puissamment armé, profondément enterré dans le sol, est censé tenir contre tout type d'artillerie.

Le plan d'attaque allemand vers l'ouest prévoit de passer par le centre de la Belgique. Une opération aéroportée audacieuse, conçue par Hitler lui-même, est donc lancée contre le fort d'Eben-Emaël. Il est conquis par les commandos allemands, armés de nouveaux types d'explosifs, adaptés à la destruction de bunkers, en à peine 24 heures.

Avec la prise du fort, la voie à travers la Belgique est ouverte pour la Wehrmacht. Elle peut désormais entamer sa marche triomphale vers la France, en contournant les défenses de la ligne Maginot.

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