Vidéothèque > Les plus grands raids : Le commando de la mort

Depuis septembre 1939, la bataille de l’Atlantique mobilise les forces navales de l’Atlantique Nord. Pour les navires de l’Axe, l’objectif est d’établir un blocus du Royaume-Uni, de couler le maximum de navires de commerce et de paralyser ainsi l’économie britannique. Pour la Royal Navy , il est vital de neutraliser la flotte allemande, notamment en anticipant ses mouvements le long des côtes françaises. Il apparaît dès lors clairement aux Alliés que le port de Saint-Nazaire et ses installations allemandes fortifiées sont une cible à détruire.

Après de longs mois de préparation, le 28 mars 1942, durant la nuit, les commandos de Sa Majesté, emmenés par le lieutenant-colonel Newman, remontent l’estuaire de la Loire à bord de vedettes. Leur plan est simple : convoyer un vieux destroyer maquillé en navire allemand, le Campbeltown, avec plusieurs tonnes d’explosifs à son bord et le faire exploser une fois parvenus au centre des installations ennemies. L’objectif à détruire : la Forme Joubert, une gigantesque cale sèche. Elle a été initialement construite pour abriter le paquebot transatlantique Normandie, fleuron des chantiers de Saint-Nazaire. Mais les Alliés pensent que les Allemands vont l’utiliser pour abriter le cuirassé Tirpitz, stationné en Norvège. Ce dernier constitue une menace sérieuse pour les convois alliés dans l'Atlantique.

Entraînés intensivement pour contrecarrer les plans de la Kriegsmarine et parvenir à détruire le maximum de leurs équipements, les commandos vont parvenir à leurs fins sous les feux nourris de plus de 5000 soldats et marins allemands. Au prix de nombreuses vies, la porte de la forme Joubert est finalement projetée hors de son rail lors de l’explosion à retardement du Campbeltown. Dans la panique, de nombreux civils seront blessés ou tués.

L’opération Chariot fut la plus importante opération de commandos de la Seconde Guerre mondiale. Elle nécessita plus de 600 raiders, plus de 150 commandos furent tués, 200 faits prisonniers. Il y eut plus de 400 morts côté allemand.

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